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¿Qué es el paracaidismo?

El paracaidismo es un deporte en el que los participantes saltan o caen desde aviones a gran altura. Pueden realizar una serie de maniobras aéreas antes de desplegar un paracaídas para frenar su descenso, lo que les permite posarse suavemente en la Tierra. Este deporte también se conoce como paracaidismo, en referencia a esa pieza vital del equipo de seguridad. En el paracaidismo pueden participar personas con diferentes niveles de forma física, siempre que estén preparadas para un deporte lleno de adrenalina que puede ser a la vez aterrador y estimulante.

Las raíces de este deporte son mucho más antiguas de lo que mucha gente cree. Varios inventores medievales desarrollaron equipos rudimentarios que podrían haber sido utilizados para la actividad de paracaidismo, y en 1797, André Jacques Garnerin saltó desde un globo de aire caliente con un paracaídas, marcando el primer incidente de paracaidismo verdaderamente moderno. El deporte se perfeccionó a lo largo del siglo XIX y muchos militares lo adoptaron en el siglo XX.

En el ejército, el paracaidismo se concibió originalmente como un mecanismo de seguridad de reserva para los aviadores. Si un avión quedaba inutilizado durante el vuelo, el piloto podía desplegar un paracaídas para salvar su vida. Los pilotos intrépidos empezaron a practicar el paracaidismo de forma recreativa, y en muchos países se consideraron otras aplicaciones. Muchos ejércitos modernos utilizan el paracaidismo para el despliegue de tropas, por ejemplo. Los combatientes de incendios forestales también se lanzan en paracaídas para llegar a lugares remotos y poder estar en tierra rápidamente.

El potencial del paracaidismo como deporte recreativo también se vio rápidamente. Tanto las mujeres como los hombres participaron en su desarrollo y perfeccionamiento como deporte, y siguen haciéndolo. El paracaidismo deportivo se caracteriza por realizarlo con un sentido de la ostentación, así como de la seguridad. Estas personas también realizan acrobacias en películas y para la promoción de productos. El paracaidismo en grupo también se practica a menudo como deporte, al igual que el vuelo con traje de alas, una variante que utiliza un traje de vuelo especialmente diseñado para imitar más de cerca la sensación de volar.

Se toman varias medidas de seguridad para que el paracaidismo sea lo más seguro posible. Los paracaidistas comprueban regularmente su equipo para asegurarse de que está en buen estado, y la mayoría de ellos llevan un paracaídas de reserva. En algunos casos, el paracaídas de reserva se despliega automáticamente si el paracaidista alcanza una determinada altitud. Tanto el paracaídas principal como el de reserva se controlan con líneas de dirección, lo que permite al paracaidista controlar su descenso. A nivel internacional, varias organizaciones promueven el paracaidismo seguro, ofreciendo clases y certificaciones en este deporte.

Para las personas que quieren experimentar el paracaidismo por sí mismas, numerosas empresas de todo el mundo ofrecen oportunidades. En general, las personas realizan saltos en tándem las primeras veces que salen, para poder aprender lo básico antes de tomar el relevo por su cuenta. Un buen entrenamiento incluye también la enseñanza en tierra, para asegurarse de que el paracaidista está seguro y preparado para un salto en solitario. Algunas empresas también ofrecen experiencias de paracaidismo en solitario para personas que sólo quieren probarlo.

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